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Estado libre del Congo se convierte en belga - Historia


El Estado Libre del Congo, que había sido propiedad privada del rey belga Leopoldo II, se convirtió en una colonia belga oficial. La acción fue tomada por el Parlamento belga después de que las revelaciones sobre el gobierno de Leopoldo se volvieran tan escandalosas que el Parlamento sintió que no tenía otra opción.

Bélgica & # 039s Heart of Darkness

El gobierno personal del rey Leopoldo II del vasto Estado Libre del Congo anticipó los horrores del siglo XX, argumenta Tim Stanley.

Cuando era niño solíamos jugar a un juego de coches llamado Name Five Famous Belgians. El juego habla de un estereotipo vago entre los británicos de que Bélgica es un país sin historia ni carácter, perdido en algún lugar entre Francia y Alemania.

Qué extraordinario fue descubrir, entonces, que uno de los reyes de este pequeño estado fue también uno de los mayores asesinos en masa de la historia. Leopoldo II (1835-1909) quería que su país se uniera a la liga de los imperios europeos, pero el estado belga se negó a financiar su parte en la costosa lucha de Europa occidental por África. Así que subcontrataron la tarea a Leopold, quien utilizó la diplomacia personal para convencer a las potencias europeas de que le concedieran el control de una gran parte de la cuenca del Congo. Prometió llevar la civilización al llamado continente oscuro.

Bautizado como Estado Libre del Congo en 1885, el patio de recreo de Leopold era asombrosamente 76 veces el tamaño de Bélgica. Compuesto en gran parte por una jungla sin cartografiar, fue inicialmente una enorme carga financiera. Pero cuando la demanda mundial de caucho se disparó, Leopold se benefició. Los trabajadores congoleños fueron enviados a la jungla para cortar enredaderas y cubrir sus cuerpos con látex de caucho. Más tarde se lo raspaban de la piel, a menudo llevándose carne y cabello. El trabajo era intensivo en mano de obra y nocivo para la salud; la única forma económica de cobrarlo era mediante la movilización forzosa de la sociedad congoleña. El Estado Libre del Congo evolucionó de una posesión de vanidad a una plantación de esclavos.

El infierno de Leopold operado por una lógica loca. Se establecieron cuotas de caucho en las aldeas y se envió a la gendarmería a recogerlo, un proceso que se aceleró con saqueos, incendios y violaciones. Si una aldea no alcanzaba su cuota, los rehenes eran tomados y fusilados. Para asegurarse de que la gendarmería no desperdiciara sus balas buscando comida, se les pidió que presentaran las manos cortadas de las víctimas. Como consecuencia, se desarrolló un comercio de manos cortadas entre los aldeanos y la policía que no pudo alcanzar sus cuotas.

El relato más famoso del Congo de Leopold es la novela de Joseph Conrad Corazón de la oscuridad (1899). Con sus imágenes horripilantes y sangrientas, uno podría imaginar que Conrad exageró la atrocidad del régimen. De hecho, los fríos detalles de los diarios misioneros hacen que la lectura sea aún más horrible. William Henry Sheppard, un misionero presbiteriano, recordó en su diario pasar por más de una docena de aldeas incendiadas. Lo llevaron al cuartel general de un recluta de la gendarmería llamado Mlumba Nkusa, descrito por Sheppard como "un hombre de aspecto repulsivo" porque tenía los dientes afilados en punta, las cejas afeitadas y las pestañas arrancadas. Leopold había exigido que Mlumba recogiera 60 esclavos y una gran cantidad de caucho, pero solo se habían reunido ocho esclavos y 2500 bolas de caucho. "Creo que matamos entre 80 y 90", dijo Mlumba sobre los trabajadores locales. Llevó a Sheppard a una cabaña reservada para la violación de rehenes y a otra para la preservación de las manos juntas. Sheppard contó 81 manos colgando sobre el fuego.

El horror congoleño terminó cuando la indignación internacional obligó al estado belga a tomar el control de la colonia en 1908. Las estimaciones del número de personas muertas oscilan entre dos y 15 millones, lo que coloca fácilmente a Leopoldo entre los diez primeros asesinos en masa de la historia. Cuando murió en 1909, el cortejo fúnebre del rey fue abucheado.

Conceptualmente, el reinado de terror de Leopoldo fue un puente entre el imperialismo del siglo XIX y el totalitarismo del XX. Como la mayoría de los otros imperios, comenzó como un ejercicio de piratería. Pero la magnitud del terror, el papel de la burocracia y el número casi genocida de muertos dibujan comparaciones con los de Hitler. Lebensraum y la guerra de Stalin contra los Kulaks. El motivo fue la codicia más que la ideología, pero la matanza organizada y las suposiciones racistas detrás de ella la hacen reconocible para aquellos que tienen la edad suficiente para recordar el sitio de Sarajevo o el genocidio de Ruanda. Es un recordatorio de los muchos horrores olvidados que rodean la narrativa del imperialismo. Los problemas que han sufrido las naciones africanas desde la independencia deben contextualizarse con el trauma persistente de la colonización en su forma más explotadora. Quizás su mayor mal fue que concentró el poder sobre tantos en manos de tan pocos, permitiendo que un miserable belga devastara un continente.

Tim Stanley es miembro asociado del Instituto Americano Rothermere de la Universidad de Oxford.


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El Estado Libre del Congo fue anexado por Bélgica en 1908 para convertirse en el Congo Belga. Al principio se mantuvo la estructura de distritos. En 1910, los distritos occidentales de Banana, Boma, Matadi y Cataractes se consolidaron en una unidad administrativa, Bas-Congo, reduciendo el número a doce. [1] Partes de los distritos de Stanley Falls y Lualaba se combinaron para formar Katanga en 1910, que fue llamado vicegobernador general. [2] De lo contrario, los distritos del Estado Libre se mantuvieron hasta el 28 de marzo de 1912. [3] Un arrêté real del 28 de marzo de 1912 dividió el Congo en 22 distritos. [3]

Un arrêté real del 28 de julio de 1914 agrupó los distritos en las provincias de Congo-Kasaï, Équateur, Orientale Province y Katanga, con el objetivo de mejorar la capacidad de respuesta a través de la descentralización. [3] De hecho, la consolidación había comenzado en Katanga en 1912 y Orientale en 1913, pero Congo-Kasai no se convirtió formalmente en vicegobierno hasta 1919. [4] Cada una de las nuevas provincias estaba formada por varios de los distritos existentes. . Los administradores coloniales sintieron la necesidad de asignar los diversos grupos étnicos a territorios definidos, donde antes a menudo habían sido móviles. [5] Los distritos se dividieron en territorios, que a su vez se dividieron en sectores, y se reconocieron muchas jefaturas. Varias de las más pequeñas podrían combinarse en un solo sector, mientras que las jefaturas más grandes se dividieron entre sectores. [5]

Las cuatro provincias originales tenían una autonomía considerable, pero en 1933 se reorganizaron en seis provincias, nombradas por sus capitales, y el gobierno central asumió un mayor control. [6] Las provincias Congo-Kasaï y Orientale se dividieron, y se hicieron algunos otros ajustes para formar seis provincias que llevan el nombre de sus capitales Léopoldville, Lusambo (Kasai), Costermansville (Kivu), Elisabethville (Katanga), Stanleyville (Orientale) y Coquilhatville (Équateur). El número de distritos se redujo a 15, con 102 territorios. Los límites provinciales se mantuvieron bastante estables hasta después de la independencia en 1960. [4] Continuó habiendo frecuentes ajustes a los límites de los distritos y territorios, principalmente para reconocer divisiones seccionales y tribales. En 1956 había 26 distritos y 135 territorios. [7]

En 1910 había 12 distritos. En el sentido de las agujas del reloj, partiendo de la desembocadura del río Congo, fueron: [8]

En 1912 había 22 distritos. Los cambios fueron: [8]

  • Équateur se había dividido en una Équateur más pequeña al sur y Lulonga al norte. se había dividido en Bas-Uele y Haut-Uele
  • Stanleyville se había dividido en un Stanleyville más pequeño, y Lowa, Ituri, Maniema y Kivu
  • Kasai se había dividido en Sankuru al norte y un Kasai más pequeño al sur. Parte del distrito ha sido reasignado a Katanga
  • Katanga había sido nombrado vicegobernador general y dividido en Lomami (incluida parte del antiguo Kasai), Tanganika-Moero, Haut-Luapula y Lulua (incluida parte del antiguo Kasai).

Los distritos en 1912 fueron: [8]

En 1926, los distritos se habían organizado en cuatro grandes provincias, con algunos cambios de límites. Aparte de los ajustes de límites, los cambios a nivel de distrito fueron: [8]

  • Se había creado un nuevo distrito urbano de Léopoldville alrededor de la ciudad capital.
  • Moyen-Congo se había fusionado en Bas-Congo (sur) y Lac Léopold II (norte)
  • Lowa y Maniema se habían combinado en un nuevo Maniema, perdiendo parte de su territorio ante Kivu al este.

En 1933 el número de provincias se incrementó a seis, mientras que el número de distritos se redujo a 16. Este desglose provincial duraría hasta que la República del Congo (Léopoldville) se independizara en 1960. La nueva organización era: [8]

Los distritos en 1954 fueron: [9]

Se realizaron más cambios después de que la República del Congo (Léopoldville) se independizó. En 2008, las provincias y distritos eran: [10]


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Exploración europea temprana Editar

Diogo Cão viajó alrededor de la desembocadura del río Congo en 1482, [12] lo que llevó a Portugal a reclamar la región como lo hizo Inglaterra con el río Victoria. Hasta mediados del siglo XIX, el Congo estaba en el corazón del África independiente, ya que los colonialistas europeos rara vez entraban al interior. Junto con la feroz resistencia local, [ cita necesaria ] la selva tropical, los pantanos y la malaria concomitante, y otras enfermedades como la enfermedad del sueño hicieron que para los europeos fuera un entorno difícil de asentarse. Los estados occidentales al principio se mostraron reacios a colonizar el área en ausencia de beneficios económicos obvios.

Exploración de Stanley Editar

En 1876, Leopoldo II de Bélgica organizó una conferencia geográfica en Bruselas, invitando a famosos exploradores, filántropos y miembros de sociedades geográficas a despertar el interés en un esfuerzo "humanitario" para que los europeos acogieran África central para "mejorar" y "civilizar" el vidas de los pueblos indígenas. [13] En la conferencia, Leopold organizó la Asociación Africana Internacional con la cooperación de exploradores europeos y estadounidenses y el apoyo de varios gobiernos europeos, y él mismo fue elegido presidente. Leopold utilizó la asociación para promover planes para apoderarse de África central independiente bajo este disfraz filantrópico.

Henry Morton Stanley, famoso por ponerse en contacto con el misionero británico David Livingstone en África en 1871, más tarde exploró la región durante un viaje que terminó en 1877 y fue descrito en el libro de Stanley de 1878. A través del continente oscuro. [14] Al no conseguir que los británicos se interesaran por establecer la región del Congo, Stanley se incorporó al servicio de Leopoldo II, quien lo contrató para ayudar a afianzarse en la región y anexionarse la región para sí mismo. [15]

Desde agosto de 1879 hasta junio de 1884, Stanley estuvo en la cuenca del Congo, donde construyó una carretera desde el bajo Congo hasta Stanley Pool y lanzó vapores en la parte superior del río. Mientras exploraba el Congo para Leopold, Stanley estableció tratados con los jefes locales y con los líderes nativos. [15] En esencia, los documentos cedieron todos los derechos de sus respectivos terrenos al rey Leopoldo II. Con la ayuda de Stanley, Leopold pudo reclamar una gran área a lo largo del río Congo y se establecieron puestos militares.

Christian de Bonchamps, un explorador francés que sirvió a Leopoldo en Katanga, expresó actitudes hacia tales tratados compartidas por muchos europeos, diciendo: "Los tratados con estos pequeños tiranos africanos, que generalmente consisten en cuatro largas páginas de las cuales no entienden una palabra, ya los que firman una cruz para tener la paz y recibir regalos, en realidad son sólo asuntos serios para las potencias europeas, en caso de disputas por los territorios, no conciernen ni un momento al soberano negro que las firma. " [dieciséis]

Campaña del rey Leopoldo Editar

Leopold comenzó a crear un plan para convencer a otras potencias europeas de la legitimidad de su reclamo sobre la región, mientras mantenía el disfraz de que su trabajo era en beneficio de los pueblos nativos bajo el nombre de una "asociación" filantrópica.

El rey lanzó una campaña publicitaria en Gran Bretaña para distraer a los críticos, llamar la atención sobre el historial de esclavitud de Portugal y ofrecer expulsar a los comerciantes de esclavos de la cuenca del Congo. También le dijo en secreto a las casas de comerciantes británicos que si se le daba el control formal del Congo para este y otros fines humanitarios, entonces les daría el mismo estatus de nación más favorecida (NMF) que Portugal les había ofrecido. Al mismo tiempo, Leopold prometió a Bismarck que no otorgaría a ninguna nación un estatus especial y que los comerciantes alemanes serían tan bienvenidos como cualquier otro.

El rey Leopoldo II, a un ayudante en Londres [17]

Luego, Leopold ofreció a Francia el apoyo de la asociación para la propiedad francesa de toda la ribera norte del Congo, y endulzó el trato proponiendo que, si su riqueza personal resultaba insuficiente para mantener todo el Congo, como parecía absolutamente inevitable, debería revertirse. a Francia. El 23 de abril de 1884, Francia reconoció formalmente el reclamo de la Asociación Internacional sobre la cuenca del sur del Congo con la condición de que los franceses tuvieran la primera opción para comprar el territorio si la asociación decidía vender. Esto también pudo haber ayudado a Leopold a obtener el reconocimiento de su reclamo por parte de las otras grandes potencias, quienes, por lo tanto, querían que tuviera éxito en lugar de vender sus reclamos a Francia. [18]

También solicitó la ayuda de los Estados Unidos, enviando al presidente Chester A. Arthur copias cuidadosamente editadas de los tratados de telas y baratijas que el explorador galés-estadounidense Henry Morton Stanley afirmó haber negociado con varias autoridades locales, y proponiendo que, en su totalidad, Organismo humanitario desinteresado, la asociación administraría el Congo por el bien de todos, entregando el poder a los lugareños tan pronto como estuvieran preparados para esa responsabilidad.

El rey Leopoldo quería que Estados Unidos apoyara sus planes para el Congo a fin de obtener el apoyo de las naciones europeas. Contó con la ayuda de Henry Shelton Sanford, quien ayudó a emplear a Henry Morton Stanley, quien se convirtió en un activo importante para el plan de Leopold. Henry Sanford convenció a Chester A. Arthur al invitarlo a quedarse como invitado en el hotel Sanford House en el lago Monroe mientras estaba en Bélgica. El 29 de noviembre de 1883, durante su reunión con el presidente, como enviado de Leopold, convenció al presidente de que la agenda de Leopold era similar a la participación de Estados Unidos en Liberia. Esto satisfizo a los políticos y empresarios del sur, especialmente a John Tyler Morgan. Morgan vio en el Congo la misma oportunidad de enviar libertos a África para que pudieran contribuir y construir el mercado del algodón. Sanford también convenció a la gente de Nueva York de que iban a abolir la esclavitud y ayudar a los viajeros y científicos para tener el apoyo del público. Después de las acciones de Henry para convencer al presidente Arthur, Estados Unidos fue el primer país en reconocer al Congo como un estado soberano legítimo. [19]

Cabildear y reclamar la región Editar

Leopold pudo atraer apoyo científico y humanitario para la Asociación Africana Internacional (francés: Association internationale africaine, o AIA), que formó durante una Conferencia Geográfica de Bruselas de sociedades geográficas, exploradores y dignatarios que organizó en 1876. En la conferencia, Leopold propuso establecer un comité internacional benévolo para la propagación de la civilización entre los pueblos de África central (el Región del Congo). La AIA se concibió originalmente como una asamblea multinacional, científica y humanitaria, e incluso invitó a Gustave Moynier como miembro del Instituto de Derecho Internacional y presidente del Comité Internacional de la Cruz Roja a asistir a su conferencia de 1877. El Instituto de Derecho Internacional apoyó el proyecto bajo la creencia de que tenía como objetivo abolir la trata de esclavos en la cuenca del Congo. [20] Sin embargo, la AIA finalmente se convirtió en una empresa de desarrollo controlada por Leopold.

Después de 1879 y el desmoronamiento de la Asociación Africana Internacional, el trabajo de Leopold se realizó bajo los auspicios del "Comité de Estudios del Alto Congo" (en francés: Comité d'Études du Haut-Congo). El comité, supuestamente un grupo internacional comercial, científico y humanitario, estaba integrado por un grupo de empresarios que tenían acciones en el Congo, y Leopold tenía un gran bloque por poder. El comité mismo finalmente se desintegró (pero Leopold continuó refiriéndose a él y usando la organización desaparecida como una cortina de humo para sus operaciones al reclamar la región del Congo).

Decidido a buscar una colonia para sí mismo e inspirado por informes recientes de África central, Leopold comenzó a patrocinar a varios exploradores destacados, incluido Henry Morton Stanley. [22] Leopold estableció la Asociación Africana Internacional, una organización benéfica para supervisar la exploración y el levantamiento de un territorio alrededor del río Congo, con el objetivo declarado de brindar asistencia humanitaria y civilización a los nativos. En la Conferencia de Berlín de 1884-1885, los líderes europeos señalaron oficialmente el control de Leopold sobre los 1.000.000 de millas cuadradas (2.600.000 km 2) del Estado Libre del Congo, teóricamente independiente. [23]

Para darle a sus operaciones africanas un nombre que pudiera servir para una entidad política, Leopold creó, entre 1879 y 1882, la Asociación Internacional del Congo (en francés: Association internationale du Congo, o AIC) como una nueva organización paraguas. Esta organización buscó combinar los numerosos pequeños territorios adquiridos en un estado soberano y pidió el reconocimiento de las potencias europeas. El 22 de abril de 1884, gracias al exitoso cabildeo del empresario Henry Shelton Sanford a pedido de Leopold, el presidente Chester A. Arthur de los Estados Unidos decidió que las cesiones reclamadas por Leopold a los líderes locales eran legales y reconoció a la Asociación Internacional del Congo. reclamar en la región, convirtiéndose en el primer país en hacerlo. En 1884, el Secretario de Estado de los Estados Unidos dijo: "El Gobierno de los Estados Unidos anuncia su simpatía y aprobación de los propósitos humanitarios y benévolos de la Asociación Internacional del Congo". [24]

Conferencia de Berlín Editar

En noviembre de 1884, Otto von Bismarck convocó una conferencia de 14 naciones para someter la cuestión del Congo al control internacional y finalizar la partición colonial del continente africano. La mayoría de las principales potencias (incluidas Austria-Hungría, Bélgica, Francia, Alemania, Portugal, Italia, el Reino Unido, Rusia, el Imperio Otomano y los Estados Unidos) asistieron a la Conferencia de Berlín y redactaron un código internacional que rige la forma en que los países europeos deben comportarse como adquirieron territorio africano. La conferencia reconoció oficialmente a la Asociación Internacional del Congo y especificó que no debería tener conexión con Bélgica ni con ningún otro país, sino que estaría bajo el control personal del Rey Leopoldo, es decir, una unión personal.

Trazó fronteras específicas y especificó que todas las naciones deberían tener acceso para hacer negocios en el Congo sin aranceles. Se suprimiría la trata de esclavos. En 1885, Leopold emergió triunfante. Francia recibió 666.000 km 2 (257.000 millas cuadradas) en la orilla norte (el moderno Congo-Brazzaville y República Centroafricana), Portugal 909.000 km 2 (351.000 millas cuadradas) al sur (Angola moderna), y la organización personal de Leopold recibió la saldo: 2.344.000 km 2 (905.000 millas cuadradas), con unos 30 millones de habitantes. [ cita necesaria ] Sin embargo, aún quedaba que estos territorios fueran ocupados bajo el "Principio de Ocupación Efectiva" de la conferencia.

Reconocimiento internacional Editar

Tras el reconocimiento de Estados Unidos de la colonia de Leopold, otras potencias occidentales deliberaron sobre la noticia. Portugal coqueteó con los franceses al principio, pero los británicos se ofrecieron a apoyar el reclamo de Portugal sobre todo el Congo a cambio de un acuerdo de libre comercio y para fastidiar a sus rivales franceses. Gran Bretaña estaba incómoda con la expansión francesa y tenía un reclamo técnico sobre el Congo a través de la expedición del teniente Cameron en 1873 desde Zanzíbar para traer a casa el cuerpo de Livingstone, pero era reacia a asumir otra colonia costosa e improductiva. Bismarck de Alemania tenía vastas posesiones nuevas en el suroeste de África y no tenía planes para el Congo, pero estaba feliz de ver a sus rivales Gran Bretaña y Francia excluidos de la colonia. [1]

En 1885, los esfuerzos de Leopold para establecer la influencia belga en la cuenca del Congo fueron galardonados con el État Indépendant du Congo (CFS, Estado Libre del Congo). Por una resolución aprobada en el parlamento belga, Leopold se convirtió en roi souverain, rey soberano, del recién formado CFS, sobre el que disfrutaba de un control casi absoluto. El CFS (hoy República Democrática del Congo), un país de más de dos millones de kilómetros cuadrados, se convirtió en propiedad personal de Leopold, el Domaine Privé. Finalmente, [ ¿Cuándo? ] el Estado Libre del Congo fue reconocido como una soberanía neutral e independiente [15] por varios estados europeos y norteamericanos.

Leopold usó el título de "Soberano del Estado Libre del Congo" como gobernante del Estado Libre del Congo. Nombró a los jefes de los tres departamentos de estado: interior, relaciones exteriores y finanzas. Cada uno estaba encabezado por un administrador general (administrateur-général), más tarde secretario general (secretario general), quien estaba obligado a promulgar las políticas del soberano o renunciar. Debajo de los secretarios generales había una serie de burócratas de rango decreciente: directores generales (directeurs généraux), directores (directeurs), chefs de divisions (jefes de división) y chefs de bureaux (jefes de oficina). Los departamentos tenían su sede en Bruselas. [25]

Finanzas se encargaba de contabilizar los ingresos y gastos y realizar el seguimiento de la deuda pública. Además de la diplomacia, los asuntos exteriores se encargaban del transporte marítimo, la educación, la religión y el comercio. El departamento del interior era el responsable de Defensa, Policía, Salud Pública y Obras Públicas. También se le encargó la supervisión de la explotación de los recursos naturales y las plantaciones del Congo. En 1904, el secretario general del Interior estableció una oficina de propaganda, la Bureau central de la presse ("Central Press Bureau"), en Frankfurt bajo los auspicios de la Comité pour la représentation des intérêts coloniaux en Afrique (en alemán, Komitee zur Wahrung der kolonialen Interessen en Afrika, "Comité de Representación de los Intereses Coloniales en África"). [25]

La supervisión de todos los departamentos estaba nominalmente en manos del Gobernador General (Gouverneur général), pero este cargo fue a veces más honorario que real. Cuando el gobernador general estuvo en Bélgica estuvo representado en el Congo por un vicegobernador general (vicegobernador general), que nominalmente tenía el mismo rango que un secretario general, pero de hecho estaba por debajo de ellos en poder e influencia. A Comité consultivo (comité consultivo) integrado por funcionarios fue creado en 1887 para asistir al gobernador general, pero no estaba obligado a consultarlo. El vicegobernador general sobre el terreno tenía un secretario de estado a través del cual se comunicaba con los funcionarios de su distrito. [25]

El Estado Libre tenía un poder judicial independiente encabezado por un ministro de justicia en Boma. El ministro tenía el mismo rango que el vicegobernador general e inicialmente respondía al gobernador general, pero finalmente se le hizo responsable solo ante el soberano. Había un tribunal supremo compuesto por tres jueces, que escuchaba las apelaciones, y debajo un tribunal superior de un juez. Estos se sentaron en Boma. Además de estos, había tribunales de distrito y fiscales (procuradores de estado). La justicia, sin embargo, era lenta y el sistema no se adaptaba a una sociedad fronteriza. [26]

Leopold ya no necesitaba la fachada del asociación, y lo reemplazó con un gabinete designado de belgas que cumplirían sus órdenes. A la nueva capital temporal de Boma, envió un gobernador general y un jefe de policía. La vasta cuenca del Congo se dividió en 14 distritos administrativos, cada distrito en zonas, cada zona en sectores y cada sector en puestos. Desde los comisarios de distrito hasta el nivel de los puestos, todos los jefes designados eran europeos. Sin embargo, con pocos medios financieros, el Estado Libre se basó principalmente en las élites locales para gobernar y cobrar impuestos al vasto y difícil acceso del interior congoleño. [27]

En el Estado Libre, Leopold ejerció un control personal total sin mucha delegación a sus subordinados. [28] Los jefes africanos desempeñaron un papel importante en la administración al implementar las órdenes gubernamentales dentro de sus comunidades. [29] A lo largo de gran parte de su existencia, sin embargo, la presencia del Estado Libre en el territorio que afirmó era irregular, con sus pocos funcionarios concentrados en una serie de "estaciones" pequeñas y ampliamente dispersas que controlaban solo pequeñas cantidades del interior. [30] En 1900, solo había 3.000 europeos en el Congo, de los cuales solo la mitad eran belgas. [31] La colonia estaba perpetuamente escasa de personal administrativo y funcionarios, que contaban entre 700 y 1,500 durante el período. [29]

Leopold se comprometió a reprimir el comercio de esclavos en África oriental, promover políticas humanitarias, garantizar el libre comercio dentro de la colonia, no imponer aranceles de importación durante veinte años y fomentar empresas filantrópicas y científicas. A partir de mediados de la década de 1880, Leopold decretó por primera vez que el estado afirmaba los derechos de propiedad sobre todas las tierras baldías en todo el territorio del Congo. En tres decretos sucesivos, Leopold prometió los derechos de los congoleños en sus tierras a las aldeas y granjas nativas, esencialmente haciendo que casi todos los CFS terres domainales (tierra de propiedad estatal). [32] Leopold decretó además que los comerciantes deberían limitar sus operaciones comerciales en el comercio de caucho con los nativos. Además, la administración colonial liberó a miles de esclavos. [33]

En los próximos años se presentaron cuatro problemas principales.

  1. Leopoldo II acumuló enormes deudas para financiar su empresa colonial y se arriesgó a perder su colonia en manos de Bélgica. [34]
  2. Gran parte del Estado Libre era una jungla sin cartografiar, que ofrecía pocos beneficios fiscales y comerciales. , Primer Ministro de la Colonia del Cabo (parte de la actual Sudáfrica), estaba expandiendo las tierras de la Compañía Británica de Sudáfrica desde el sur y amenazó con ocupar Katanga (sur del Congo) explotando el vacío legal del "Principio de Efectividad" en el Tratado de Berlín. En esto contó con el apoyo de Harry Johnston, el comisionado británico para África Central, que era el representante de Londres en la región. [35]
  3. El interior congoleño estaba gobernado por esclavistas y sultanes árabes de Zanzíbar, poderosos reyes y señores de la guerra que debían ser coaccionados o derrotados mediante el uso de la fuerza. Por ejemplo, las bandas de esclavos del comerciante de Zanzíbar Tippu Tip tenían una fuerte presencia en la parte oriental del territorio en las actuales regiones de Maniema, Tanganika e Ituri. Estaban vinculados a la costa swahili a través de Uganda y Tanzania y habían establecido estados esclavistas independientes.

Economía temprana y concesiones Editar

Leopold no pudo cubrir los costos de funcionamiento del Estado Libre del Congo. Desesperadamente, puso en marcha un sistema para maximizar los ingresos. El primer cambio fue la introducción del concepto de terres vacantes, terreno "baldío", que era cualquier terreno que no contenía una vivienda o un huerto cultivado. Por lo tanto, se consideró que toda esta tierra (es decir, la mayor parte del país) pertenecía al estado. Se animó a los sirvientes del estado (es decir, cualquier hombre al servicio de Leopold) a explotarlo.

Poco después de la conferencia contra la esclavitud que celebró en Bruselas en 1889, Leopold emitió un nuevo decreto que decía que los africanos solo podían vender sus productos recolectados (principalmente marfil y caucho) al estado en una gran parte del Estado Libre. Esta ley surgió del decreto anterior que decía que todas las tierras "desocupadas" pertenecían al estado. Cualquier marfil o caucho recolectado de la tierra de propiedad estatal, según el razonamiento, debe pertenecer al estado que crea un monopolio de facto controlado por el estado. De repente, la única salida que una gran parte de la población local tenía para sus productos era el estado, que podía fijar los precios de compra y, por lo tanto, controlar la cantidad de ingresos que los congoleños podían recibir por su trabajo. Sin embargo, para las élites locales este sistema presentaba nuevas oportunidades ya que el Estado Libre y las empresas concesionarias les pagaban con armas de fuego para cobrar impuestos en especie a sus súbditos.

Las empresas comerciales comenzaron a perder frente al gobierno estatal libre, que no solo no pagaba impuestos, sino que también recaudaba todos los ingresos potenciales. Estas empresas estaban indignadas por las restricciones al libre comercio, que la Ley de Berlín había protegido tan cuidadosamente años antes. [36] Sus protestas contra la violación del libre comercio llevaron a Leopold a tomar otro rumbo menos obvio para ganar dinero.

Un decreto de 1892 dividió el terres vacantes en un sistema de dominio, que privatizó los derechos de extracción del caucho para el estado en ciertos dominios privados, lo que permitió a Leopold otorgar vastas concesiones a empresas privadas. En otras áreas, las empresas privadas podían seguir comerciando, pero estaban muy restringidas y sujetas a impuestos. El sistema de dominio impuso un impuesto en especie a los súbditos congoleños del Estado Libre. Como intermediarios esenciales, los gobernantes locales obligaron a sus hombres, mujeres y niños a recolectar caucho, marfil y alimentos. Dependiendo del poder de los gobernantes locales, el Estado Libre pagaba por debajo de los crecientes precios del mercado. [37] En octubre de 1892, Leopold otorgó concesiones a varias empresas. A cada empresa se le otorgó una gran cantidad de terreno en el Estado Libre del Congo para recolectar caucho y marfil para venderlos en Europa. A estas empresas se les permitió detener a los africanos que no trabajaban lo suficiente, vigilar sus vastas áreas como mejor les pareciera y tomar todos los productos del bosque para ellos mismos. A cambio de sus concesiones, estas empresas pagaron un dividendo anual al Estado Libre. En el apogeo del boom del caucho, desde 1901 hasta 1906, estos dividendos también llenaron las arcas reales. [38]

La Zona de Libre Comercio en el Congo estaba abierta a empresarios de cualquier nación europea, a quienes se les permitía comprar arrendamientos monopolísticos de 10 y 15 años sobre cualquier cosa de valor: marfil de un distrito o la concesión de caucho, por ejemplo. La otra zona, casi dos tercios del Congo, se convirtió en el Domaine Privé, propiedad privada exclusiva del estado.

En 1893, Leopold extirpó la parte más accesible de 259.000 km 2 (100.000 millas cuadradas) de la Zona de Libre Comercio y declaró que era la zona franca. Domaine de la Couronne, literalmente, "feudo de la corona". Los ingresos del caucho fueron directamente a Leopold, quien pagó al Estado Libre los altos costos de explotación. [39] Se aplican las mismas reglas que en el Domaine Privé. [34] En 1896, la demanda mundial de caucho se disparó. A partir de ese año, el sector del caucho congoleño comenzó a generar grandes sumas de dinero a un costo inmenso para la población local. [40]

Lucha por Katanga Editar

Al principio del gobierno de Leopoldo, se abordó el segundo problema: la expansión de la Compañía Británica de Sudáfrica en la cuenca meridional del Congo. El lejano Reino de Yeke, en Katanga, en la parte superior del río Lualaba, no había firmado ningún tratado, se sabía que era rico en cobre y se pensaba que tenía mucho oro de sus actividades de comercio de esclavos. Es poderoso mwami (Rey), Msiri, ya había rechazado un tratado presentado por Alfred Sharpe en nombre de Cecil Rhodes. En 1891, una expedición del Estado Libre extrajo una carta de Msiri accediendo a que sus agentes vinieran a Katanga y, más tarde ese año, Leopoldo II envió la bien armada Stairs Expedition, dirigida por el mercenario canadiense William Grant Stairs, para tomar posesión de Katanga de una forma u otra. . [41]

Msiri trató de enfrentar al Estado Libre con Rhodes y cuando las negociaciones se estancaron, Stairs ondeó la bandera del Estado Libre de todos modos y le dio un ultimátum a Msiri. En cambio, Msiri se fue a otra empalizada. Stairs envió una fuerza para capturarlo, pero Msiri se mantuvo firme, tras lo cual el capitán Omer Bodson mató a tiros a Msiri y resultó fatalmente herido en la pelea resultante. [41] La expedición cortó la cabeza de Msiri y la puso en un poste, como había hecho a menudo con sus enemigos. Esto fue para impresionar a los lugareños que el gobierno de Msiri realmente había terminado, después de lo cual el jefe sucesor reconocido por Stairs firmó el tratado. [42]

Guerra con los esclavistas árabes Editar

A corto plazo, el tercer problema, el de los esclavistas africanos y árabes como el hombre fuerte de Zanzibari / Swahili Tippu Tip (nom de guerre) —su nombre real era Hamad bin Muhammad bin Juma bin Rajab el Murjebi— se resolvió temporalmente. Inicialmente, la autoridad del Estado Libre del Congo era relativamente débil en las regiones orientales del Congo.

A principios de 1887, Henry Morton Stanley llegó a Zanzíbar y propuso que Tippu Tip ser nombrado gobernador (wali) del distrito de Stanley Falls. Tanto Leopoldo II como Barghash bin Said estuvieron de acuerdo y el 24 de febrero de 1887, Tippu Tip aceptó. [43]

A largo plazo, esta alianza era indefendible en casa y en el extranjero. Leopoldo II fue muy criticado por la opinión pública europea por sus tratos con Tippu Tip. En Bélgica, la Sociedad Belga contra la Esclavitud fue fundada en 1888, principalmente por intelectuales católicos dirigidos por el Conde Hippolyte d'Ursel, con el objetivo de abolir la trata de esclavos árabes. Además, Tippu Tip y Leopold eran rivales comerciales. Cada persona que Tippu Tip cazó y puso en esclavitud y cada libra de marfil que exportó a Zanzíbar fue una pérdida para Leopoldo II. Esto, y las promesas humanitarias de Leopold a la Conferencia de Berlín para poner fin a la esclavitud, significaban que la guerra era inevitable.

La guerra abierta estalló a finales de noviembre de 1892. Ambos bandos lucharon por poder, armando y dirigiendo a las poblaciones de los bosques del Alto Congo en conflicto. A principios de 1894, los esclavistas de Zanzibari / Swahili fueron derrotados en la región oriental del Congo y la guerra árabe del Congo llegó a su fin.

El enclave de Lado Editar

En 1894, el rey Leopoldo II firmó un tratado con el Reino Unido que concedía una franja de tierra en la frontera oriental del Estado Libre a cambio del Enclave de Lado, que proporcionaba acceso al Nilo navegable y extendía la esfera de influencia del Estado Libre hacia el norte hasta Sudán. . Después de que los beneficios del caucho se dispararan en 1895, Leopold ordenó la organización de una expedición al enclave de Lado, que había sido invadido por rebeldes mahdistas desde el estallido de la guerra mahdista en 1881. [44] La expedición se componía de dos columnas: la primera, bajo el héroe de guerra belga Baron Dhanis, consistía en una fuerza considerable, de alrededor de tres mil, y debía atacar al norte a través de la jungla y atacar a los rebeldes en su base en Rejaf. El segundo, una fuerza mucho más pequeña de sólo ochocientos, estaba dirigida por Louis-Napoléon Chaltin y tomó la carretera principal hacia Rejaf. Ambas expediciones partieron en diciembre de 1896. [45]

Aunque Leopoldo II había planeado inicialmente que la expedición continuara mucho más allá del Enclave de Lado, con la esperanza de tomar Fashoda y luego Jartum, la columna de Dhanis se amotinó en febrero de 1897, lo que provocó la muerte de varios oficiales belgas y la pérdida de todos sus miembros. fuerza. [46] No obstante, Chaltin continuó su avance, y el 17 de febrero de 1897, sus fuerzas superadas en número derrotaron a los rebeldes en la Batalla de Rejaf, asegurando el Enclave de Lado como territorio belga hasta la muerte de Leopoldo en 1909. [47] Conquista de Leopoldo del Lado Enclave se reunió con la aprobación del gobierno británico, al menos inicialmente, que agradeció cualquier ayuda en su guerra en curso con Mahdist Sudan. Pero las frecuentes incursiones fuera del territorio de Lado por parte de las fuerzas belgas congoleñas con base en Rejaf provocaron alarma y sospecha entre los funcionarios británicos y franceses que desconfiaban de las ambiciones imperiales de Leopold. [48] ​​En 1910, tras la anexión belga del Estado Libre del Congo como Congo Belga en 1908 y la muerte del Rey de Bélgica en diciembre de 1909, las autoridades británicas reclamaron el Enclave Lado según el tratado anglo-congoleño firmado en 1894, y añadió el territorio al Sudán anglo-egipcio. [49]

Mientras terminaba la guerra contra las potencias africanas, la búsqueda de ingresos aumentaba, impulsada por la política de aire. En 1890, Leopold enfrentaba considerables dificultades financieras. Los salarios de los funcionarios del distrito se redujeron al mínimo y se compensaron con un pago de comisión basado en las ganancias que su área devolviera a Leopold. Después de una crítica generalizada, este "sistema de números primos" fue sustituido por el adjudicación de retraite en el cual una gran parte del pago se otorgó, al final del servicio, solo a aquellos agentes territoriales y magistrados cuya conducta fue juzgada "satisfactoria" por sus superiores. Esto significó en la práctica que nada cambió. Comunidades congoleñas en el Domaine Privé La ley no solo les prohibía vender artículos a cualquier persona, sino al estado; estaban obligados a proporcionar a los funcionarios estatales cuotas fijas de caucho y marfil a un precio fijo exigido por el gobierno y proporcionar alimentos al correo local. [50]

En violación directa de sus promesas de libre comercio dentro del CSA bajo los términos del Tratado de Berlín, el estado no solo se había convertido en una entidad comercial que comerciaba directa o indirectamente dentro de su dominio, sino que Leopold había estado monopolizando lentamente una cantidad considerable de dinero. comercio de marfil y caucho mediante la imposición de derechos de exportación sobre los recursos comercializados por otros comerciantes dentro del CSA. En términos de infraestructura, el régimen de Leopold inició la construcción del ferrocarril que iba desde la costa hasta la capital de Leopoldville (ahora Kinshasa). Este proyecto, conocido hoy como el ferrocarril Matadi-Kinshasa, tardó años en completarse.

En la última década del siglo XIX, la invención de John Boyd Dunlop en 1887 de los tubos inflables de goma para bicicletas y la creciente popularidad del automóvil aumentaron drásticamente la demanda mundial de caucho. Para monopolizar los recursos de todo el Estado Libre del Congo, Leopold emitió tres decretos en 1891 y 1892 que redujeron la población nativa a siervos.Colectivamente, estos obligaron a los nativos a entregar todo el marfil y el caucho, cosechado o encontrado, a los funcionarios estatales, casi completando así el monopolio de Leopold del comercio de marfil y caucho. El caucho provenía de enredaderas silvestres de la selva, a diferencia del caucho de Brasil (Hevea brasiliensis), que se extrajo de los árboles. Para extraer el caucho, en lugar de golpear las enredaderas, los trabajadores congoleños las cortan y enjabonan sus cuerpos con el látex de caucho. Cuando el látex se endurecía, se raspaba de la piel de manera dolorosa, ya que con él arrancaba el cabello del trabajador. [51]

los Fuerza pública (FP), el ejército privado de Leopold, se utilizó para hacer cumplir las cuotas de caucho. Al principio, el FP se utilizó principalmente para hacer campaña contra la trata de esclavos árabes en el Alto Congo, proteger los intereses económicos de Leopold y reprimir los frecuentes levantamientos dentro del estado. El cuerpo de oficiales de la Fuerza Pública incluía solo europeos blancos (soldados regulares belgas y mercenarios de otros países). Al llegar al Congo, estos reclutaron a hombres de Zanzíbar y de África occidental y, finalmente, del propio Congo. Además, Leopold había estado fomentando la trata de esclavos entre los árabes en el Alto Congo a cambio de que los esclavos llenaran las filas del FP. Durante la década de 1890, el papel principal de FP fue explotar a los nativos como trabajadores de corvée para promover el comercio del caucho.

Muchos de los soldados negros eran de pueblos lejanos del Alto Congo, mientras que otros habían sido secuestrados en incursiones en pueblos en su infancia y llevados a misiones católicas romanas, donde recibieron entrenamiento militar en condiciones cercanas a la esclavitud. Armado con armas modernas y el chicotte—Un látigo de toro hecho de piel de hipopótamo — el Fuerza pública tomaba y torturaba a rehenes de forma rutinaria, masacraba a familias de rebeldes y azotaba y violaba a los congoleños con un reinado de terror y abusos que se cobró millones de vidas. Un refugiado de estos horrores describió el proceso:

Siempre estábamos en el bosque para encontrar las vides de caucho, para quedarnos sin comida, y nuestras mujeres tenían que dejar de cultivar los campos y los jardines. Luego nos morimos de hambre. Cuando fallamos y nos faltó caucho, los soldados vinieron a nuestros pueblos y nos mataron. A muchos les dispararon, a algunos les cortaron las orejas, a otros los ataron con cuerdas al cuello y se los llevaron. [52]

También quemaron aldeas recalcitrantes y, sobre todo, cortaron las manos a los nativos congoleños, incluidos los niños. Las manos humanas fueron recogidas como trofeos por orden de sus oficiales para demostrar que las balas no se habían desperdiciado. A los oficiales les preocupaba que sus subordinados pudieran desperdiciar sus municiones en la caza de animales por deporte, por lo que exigieron que los soldados entregaran una mano por cada bala gastada. [53] Estas mutilaciones también sirvieron para aterrorizar aún más a los congoleños hasta la sumisión. Todo esto era contrario a las promesas de mejora hechas en la Conferencia de Berlín que reconoció al Estado Libre del Congo.


Padre mira la mano y el pie de su hijo de cinco años, cortado como castigo por no cumplir con la cuota diaria de caucho, Congo Belga, 1904

Un hombre congoleño mirando la mano y el pie amputados de su hija de cinco años que fue asesinada y supuestamente canibalizada por miembros de la milicia anglo-belga de la India Rubber Company.

La fotografía es de Alice Seeley Harris, el nombre del hombre es Nsala. Aquí está parte de su relato (del libro "Don’t Call Me Lady: The Journey of Lady Alice Seeley Harris"): No había hecho su cuota de goma para el día, por lo que los supervisores nombrados por los belgas le habían cortado la mano y el pie a su hija. Su nombre era Boali. Tenía cinco años. Luego la mataron. Pero no estaban terminados. Luego también mataron a su esposa.

Y como eso no parecía lo suficientemente cruel, lo suficientemente fuerte como para defender su caso, canibalizaron tanto a Boali como a su madre. Y le presentaron a Nsala las fichas, las sobras del cuerpo una vez vivo de su querido hijo a quien tanto amaba. Su vida fue destruida.

De todos modos lo habían destruido parcialmente al forzar su servidumbre, pero este acto lo terminó por él. Toda esta inmundicia había ocurrido porque un hombre, un hombre que vivía miles de millas al otro lado del mar, un hombre que no podía hacerse lo suficientemente rico, había decretado que esta tierra era suya y que esta gente debía servir a su propia codicia. Leopold no había pensado en la idea de que estos niños africanos, estos hombres y mujeres, eran nuestros hermanos completamente humanos, creados igualmente por la misma Mano que había creado su propio linaje de realeza europea..

El Estado Libre del Congo era un estado corporativo en África Central de propiedad privada del rey Leopoldo II de Bélgica, fundado y reconocido por la Conferencia de Berlín de 1885. En los 23 años (1885-1908), Leopoldo II gobernó el Congo masacró a 10 millones de africanos cortando de sus manos y genitales, azotándolos hasta matarlos, haciéndolos trabajos forzados de hambre, reteniendo a los niños como rescate y quemando aldeas.

La parte irónica de esta historia es que Leopoldo II cometió estas atrocidades sin siquiera poner un pie en el Congo. Bajo la administración de Leopoldo II y # 8217, el Estado Libre del Congo se convirtió en uno de los mayores escándalos internacionales de principios del siglo XX.

los Compañía ABIR Congo (fundada como Anglo-Belgian India Rubber Company y más tarde conocida como la Compagnie du Congo Belge) fue la empresa designada para la explotación del caucho natural en el Estado Libre del Congo. ABIR disfrutó de un auge a finales de la década de 1890, vendiendo un kilogramo de caucho en Europa por hasta 10 francos, lo que les había costado solo 1,35 francos.

Sin embargo, esto tuvo un costo para los derechos humanos de quienes no pudieron pagar el impuesto con encarcelamiento, azotes y otros castigos corporales registrados.

Misioneros británicos con hombres tomados de la mano separados de las víctimas Bolenge y Lingomo por milicianos ABIR, 1904.

El incumplimiento de las cuotas de recolección de caucho se castigaba con la muerte. Mientras tanto, la Force Publique (la gendarmería / fuerza militar) debía proporcionar la mano de sus víctimas como prueba cuando habían disparado y matado a alguien, ya que se creía que de otro modo usarían las municiones (importadas de Europa a un costo considerable). para la caza.

Como consecuencia, las cuotas de caucho se pagaron en parte en manos cortadas. A veces, las manos fueron recogidas por los soldados de la Fuerza Pública, a veces por los propios pueblos. Incluso hubo pequeñas guerras en las que las aldeas atacaron a las aldeas vecinas para juntar las manos, ya que sus cuotas de caucho eran demasiado poco realistas para cubrir.

Un sacerdote católico cita a un hombre, Tswambe, hablando del odiado funcionario estatal Léon Fiévez, que dirigía un distrito a lo largo del río 500 kilómetros (300 millas) al norte de Stanley Pool: Todos los negros vieron a este hombre como el diablo del Ecuador & # 8230De todos los cuerpos muertos en el campo, había que cortarle las manos. Quería ver el número de manos cortadas por cada soldado, que tenía que traerlas en cestas & # 8230Un pueblo que se negaba a proporcionar caucho sería completamente barrido.

Cuando era joven, vi al soldado Molili de [Fiévez & # 8217], que luego custodiaba el pueblo de Boyeka, tomaba una red, metía a diez nativos arrestados en ella, colocaba piedras grandes en la red y la hacía caer al río. estos tormentos que & # 8217s por qué ya no queremos escuchar su nombre pronunciado. Los soldados obligaban a los jóvenes a matar o violar a sus propias madres y hermanas.

Un oficial europeo subalterno describió una redada para castigar a una aldea que había protestado. El oficial europeo al mando & # 8220 nos ordenó cortar las cabezas de los hombres y colgarlas en las empalizadas del pueblo & # 8230 y colgar a las mujeres y los niños en la empalizada en forma de cruz ”.

Leopold utilizó una fuerza mercenaria privada, Force Publique (FP), para aterrorizar y matar. Los Oficiales Blancos comandaban soldados negros, muchos de los cuales eran caníbales de tribus del Alto Congo.

Después de ver a una persona congoleña asesinada por primera vez, un misionero danés escribió: & # 8220El soldado dijo & # 8216Don & # 8217 que no se tome esto tan a pecho. Nos matan si no traemos la goma. El Comisario nos ha prometido que si tenemos muchas manos acortará nuestro servicio ”.

En palabras de Forbath & # 8217: Las cestas de manos cortadas, puestas a los pies de los comandantes de correos europeos, se convirtieron en el símbolo del Estado Libre del Congo & # 8230 La colección de manos se convirtió en un fin en sí mismo. Los soldados de Force Publique los llevaron a las estaciones en lugar de caucho, incluso salieron a cosecharlos en lugar de caucho & # 8230

Se convirtieron en una especie de moneda. Llegaron a ser utilizados para compensar los déficits en las cuotas de caucho, para reemplazar & # 8230 a las personas que fueron demandadas por las bandas de trabajos forzados y los soldados de Force Publique recibieron sus bonificaciones en función de la cantidad de manos que recolectaran.

En teoría, cada mano derecha resultó ser un asesinato. En la práctica, los soldados a veces & # 8220 engañaban & # 8221 simplemente cortando la mano y dejando que la víctima viva o muera. Más de unos pocos sobrevivientes dijeron más tarde que habían vivido una masacre actuando como muertos, sin moverse incluso cuando les cortaron las manos y esperando hasta que los soldados se fueran antes de buscar ayuda.

En algunos casos, un soldado podría acortar su período de servicio llevando más manos que los otros soldados, lo que provocó mutilaciones y desmembramientos generalizados.

Todos los que han comparado el país al comienzo del control de Leopold & # 8217 con el comienzo del gobierno estatal belga en 1908 notan una reducción de la población del Congo, pero las estimaciones del número de muertos varían considerablemente.

Las estimaciones de los observadores contemporáneos sugieren que la población disminuyó a la mitad durante este período y estos son apoyados por algunos estudiosos modernos como Jan Vansina. Otros discuten esto. Los académicos del Museo Real de África Central sostienen que una disminución del 15 por ciento durante los primeros cuarenta años de dominio colonial (hasta el censo de 1924).


Estado Libre del Congo

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Estado Libre del Congo, Francés État Indépendant du Congo, antiguo estado de África que ocupó casi toda la cuenca del río Congo, coextensivo con la moderna República Democrática del Congo. Fue creado en la década de 1880 como propiedad privada de un grupo de inversores europeos encabezados por Leopoldo II, rey de los belgas. La atención del rey se centró en la región durante la exploración del río Congo por parte de Henry (más tarde Sir Henry) Morton Stanley en 1874-1877. En noviembre de 1877, Leopold formó el Comité de Estudios del Alto Congo (Comité d'Études du Haut Congo, más tarde rebautizado como Association Internationale du Congo) para abrir el interior de África al comercio europeo a lo largo del río Congo. Entre 1879 y 1882, bajo los auspicios del comité, Stanley estableció estaciones en el Alto Congo y abrió negociaciones con los gobernantes locales. En 1884, la Association Internationale du Congo había firmado tratados con 450 entidades africanas independientes y, sobre esa base, afirmó su derecho a gobernar todo el territorio en cuestión como un estado independiente. En la Conferencia de África Occidental de Berlín de 1884-1885, su nombre se convirtió en el Estado Libre del Congo, y las potencias europeas reconocieron a Leopoldo como su soberano.

Leopold extendió su control militar sobre el interior a principios de la década de 1890. Los traficantes de esclavos árabes de la región del río Lualaba sucumbieron en 1890, cuando su líder Tippu Tib partió hacia Zanzíbar. Katanga, rica en cobre y otros minerales, cayó en 1891 después de que las tropas de Leopold dispararan contra el gobernante, Msiri. Las rebeliones posteriores fueron reprimidas. Los enlaces de transporte al interior se establecieron con la construcción (1890–98) de un ferrocarril para evitar los rápidos del río Congo debajo de Stanley (ahora Malebo) Pool. El curso superior del río y sus afluentes eran navegables en barco de vapor.

El régimen, bajo el control personal desenfrenado de Leopold, se hizo famoso por su trato a los congoleños. El trabajo forzoso se utilizó para recolectar caucho silvestre, aceite de palma y marfil. Se utilizaron palizas y azotes para obligar a las aldeas a cumplir con sus cuotas de recolección de caucho, al igual que la toma de rehenes: un método empleado por los agentes de Leopold fue secuestrar a las familias de los hombres congoleños, que luego fueron obligados a tratar de cumplir con las cuotas de trabajo (a menudo inalcanzables). ) para asegurar la liberación de sus familias. Las acciones rebeldes de los congoleños provocaron respuestas rápidas y duras del ejército privado de Leopold, la Force Publique (una banda de soldados africanos dirigida por oficiales europeos), que quemaron las aldeas y masacraron a las familias de los rebeldes. Las tropas de Force Publique también eran conocidas por cortar las manos de los congoleños, incluidos los niños. Esta mutilación no solo sirvió como un castigo y un método para aterrorizar aún más a los congoleños hasta la sumisión, sino que también proporcionó una medida (la colección de manos cortadas) mediante la cual los soldados podían demostrar a sus oficiales al mando que estaban aplastando activamente la actividad rebelde. La brutalidad estaba muy extendida en las minas y en las plantaciones. Se dice que la población de todo el estado ha disminuido de unos 20 millones a 8 millones.

La verdad sobre el brutal régimen de Leopoldo finalmente se difundió, en gran parte gracias a los esfuerzos de la Asociación de Reforma del Congo, una organización fundada por ciudadanos británicos a principios del siglo XX. Finalmente, la indignación entre la gente en Gran Bretaña y otras partes de Europa creció tanto que Leopold se vio obligado a transferir su autoridad en el Congo al gobierno belga. En 1908, el Estado Libre del Congo fue abolido y reemplazado por el Congo Belga, una colonia controlada por el parlamento belga.


5 de febrero de 1885 d.C .: el rey belga establece el estado libre del Congo

El 5 de febrero de 1885, el rey belga Leopoldo II estableció el Estado Libre del Congo como posesión personal.

Estudios sociales, Historia mundial

Rey Leopoldo II

Leopoldo II de Bélgica fue honrado con el título más prestigioso de Gran Bretaña, miembro de la Orden de la Jarretera, en 1916. Aquí, Leopoldo posa con su banda de honor.

Fotografía cortesía de Wikimedia.

A medida que la realidad y el sufrimiento dentro del Estado Libre del Congo se hicieron más conocidos, muchos europeos se manifestaron en contra de estos abusos. Las manifestaciones y protestas exigieron que Leopold pusiera fin a los abusos contra los derechos humanos en el Estado Libre del Congo. En 1908, la presión internacional obligó al rey a entregar el Estado Libre del Congo al país de Bélgica. El recién nombrado & ldquoBelgian Congo & rdquo siguió siendo una colonia hasta que la República Democrática del Congo obtuvo su independencia en 1960.

para extirpar quirúrgicamente una extremidad.

forma de vida compleja que se desarrolló a medida que los humanos comenzaron a desarrollar asentamientos urbanos.

personas y tierras separadas por la distancia o la cultura del gobierno que las controla.

construcción o preparación de terrenos para vivienda, industria o agricultura.

condición dañina de una parte u órgano del cuerpo.

para suministrar material valioso.

para formar u organizar oficialmente.

para financiar o proporcionar dinero a una organización o individuo, generalmente para un propósito específico.

sistema u orden de una nación, estado u otra unidad política.

las libertades básicas que pertenecen a cada individuo, incluidos los derechos a la expresión social y política, la espiritualidad y la oportunidad.

estado o situación de ser libre.

tener muy mala reputación.

manifestación contra una política o acción.

Resistencia organizada a una autoridad.

cualquier área de la Tierra con una o más características comunes. Las regiones son las unidades básicas de la geografía.

suministro disponible de materiales, bienes o servicios. Los recursos pueden ser naturales o humanos.

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Más apologética del Estado Libre del Congo

En una publicación de ayer, respondí a los cálculos de mala calidad del bloguero nacionalista blanco Ryan Faulk sobre el número de muertos durante el Estado Libre del Congo.

Continuando donde lo dejamos, en el resto del artículo de Faulk, intenta minimizar las atrocidades o absolver a Leopold y a las autoridades belgas de cualquier culpa.

Pero primero, me gustaría ofrecer más antecedentes sobre Faulk para dar una idea de con quién estamos tratando aquí. Se suscribe a una posición determinista biológica extrema a través de la cual ve no solo la historia sino prácticamente todos los demás fenómenos sociales. En su sitio, expone su filosofía, a la que se refiere como "Primermundismo".

El primermundismo es la opinión de que las posturas políticas y los resultados gubernamentales que clasificamos como "primer mundo" y "tercer mundo" son una función de la genética de poblaciones. Los pueblos del "primer mundo" son principalmente, aunque no exclusivamente, europeos, y las minorías de otras razas tienen personas que tienen, en conjunto, predisposiciones genéticas a los rasgos del primer mundo.

  • visiones antiautoritarias del conocimiento y la verdad,

  • un nivel más bajo de sensibilidad social, conformidad y búsqueda de consenso

  • apoyo a la libertad de expresión

  • Oposición a una fuerte intervención gubernamental y regulación de la propiedad privada (es decir, las economías de consenso de Asia occidental, central, meridional, sudoriental y oriental), apoyo a los mercados libres.

  • menor delincuencia, mayor diligencia y autocontrol, mayor coeficiente intelectual.

  • menos interés en la política de agravios y la política de bloques

Faulk primero argumenta que el régimen de Bélgica no tuvo un control efectivo sobre toda la región durante todo el período del Estado Libre del Congo, por lo que no puede ser responsable de todas las muertes. Cita una declaración de la embajada de Bélgica en Londres emitida en respuesta a un documental de la BBC.

Por último, el cultivo de caucho se restringió geográficamente a la selva ecuatorial alrededor de la cuenca del norte del Congo y, en menor medida, a la región de Kasai (que totaliza una quinta parte del territorio del Congo). Los 10 millones de muertes estimados para todo el Congo no se pueden atribuir a los belgas, simplemente porque al comienzo de la colonización, ni siquiera estaban presentes o activos en todo el Congo.

Pero esto realmente no resiste el escrutinio. Como se señaló en la publicación anterior, la población probablemente fue densa alrededor del río Congo y su área de cuenca, es decir, el área bajo el control efectivo de Leopold durante más tiempo. La razón por la que la estimación de población original de Stanley de 26 millones se considera poco confiable es que utilizó estimaciones de la densidad de población alrededor del río, que eran mucho más altas, para calcular la población del interior.

Además, los peores abusos ocurrieron en la década de 1890 después de que nuevos inventos hicieran que el precio del caucho se disparara. Al mismo tiempo, el Estado Libre del Congo estaba construyendo ferrocarriles y expandiendo su control sobre el interior. El CFS también participó en conflictos militares más allá del territorio de su control nominal.

Aquí Faulk intenta argumentar que el tamaño relativamente pequeño de la burocracia y las fuerzas militares del CSA es evidencia suficiente de que es inverosímil que tanta gente pudiera haber muerto bajo el régimen. Esto recuerda una táctica de negación del Holocausto. La escala de la atrocidad es tan inimaginable que se considera imposible prima facie.

Primero mira la Force Publique, el ejército privado de Leopold compuesto por soldados africanos y

Si promediamos el tamaño del FP en 1892 y 1908, obtenemos 15.450 hombres en el FP en cualquier momento. Y con 3.286 turnos de servicio, esto significa que había aproximadamente 50.769 hombres en el FP durante todo el gobierno de Leopold. Esto se traduce en aproximadamente 197 hombres asesinados por cada miembro del FP para llegar a los 10 millones de muertes. Esto parece una cifra extremadamente dudosa.

Faulk está discutiendo contra un hombre de paja aquí. La posición dominante no es que las fuerzas de seguridad del CFS mataron a 10 millones, sino que este número murió como resultado directo o indirecto del gobierno belga. Muchas de estas muertes se debieron al hambre y las enfermedades.

Pero estos factores no pueden considerarse actos de Dios, exculpando al régimen belga. La agricultura sufrió cuando los trabajadores murieron o fueron desviados de la producción de alimentos para cumplir con cuotas de caucho poco realistas. El hambre y el agotamiento debilitaron los sistemas inmunológicos y aumentaron la mortalidad, mientras que el desplazamiento aceleró la propagación de enfermedades infecciosas, ya que las poblaciones anteriormente inmóviles se vieron obligadas a reubicarse.

En un informe sobre un conflicto más reciente en la República Democrática del Congo, el Comité Internacional de Rescate observa que solo el 0,4 por ciento de los 5,4 millones de víctimas estimados es directamente atribuible a la violencia: “la mayoría de las muertes se han debido a enfermedades infecciosas, desnutrición y afecciones relacionadas con el embarazo y el recién nacido "

Pero por el bien de la discusión, veamos el número que Faulk considera tan "dudoso": 197 muertes por soldado.

En “Congo: la historia épica de un pueblo”, el historiador belga David Van Reybrouck señala la crueldad excepcional del infame comandante belga Leon Fievez. Solo en sus primeros cuatro meses de servicio, fue responsable de expediciones punitivas que mataron a 572 personas. En una expedición, supervisó el saqueo y la quema de más de 160 aldeas en cuestión de días. En el transcurso de la expedición, murieron casi 1.350 personas y se destruyeron cultivos. Van Reybrouck también señala que Fievez tenía la operación más rentable de la región.

Además, centrarse únicamente en el ejército regular pasa por alto algunas de las principales fuentes de violencia. El aparato coercitivo de la industria del caucho se complementó con fuerzas locales irregulares. Algunas de las peores atrocidades ocurrieron dentro del territorio de empresas concesionarias como la Anglo-Belgian India Rubber Company (ABIR). La compañía adoptó un sistema de correos según el cual un par de administradores europeos extraían caucho de la población utilizando una milicia local de 60-100 centinelas formada por nativos congoleños o antiguos esclavos.

Y debido a que se aceptaron manos cortadas en lugar de impuestos, algunos congoleños librarían pequeñas guerras entre sí solo para compensar la diferencia en sus cuotas de caucho irrazonablemente altas.

Aquí Faulk argumenta que hay una falta de documentación adecuada. Y tiene razón, si ignora una montaña de relatos de testigos presenciales de periodistas, misioneros, diplomáticos y reformadores. Se encoge de hombros ante la afirmación de que los funcionarios belgas podrían haber destruido registros.

El problema al que se enfrentan los historiadores cuando condenan a Leopold II es la falta de documentación, incluso un documental de la BBC acusó alegremente a Leopold de destruir los registros pertinentes. No es un cargo que sea fácil de responder. ¿Cómo se prueba que no se destruyeron registros?

Si bien no se puede probar algo negativo, existe evidencia de que los registros oficiales de la época fueron destruidos por un testigo presencial en la administración. En el capítulo 19 de "El fantasma del rey Leopoldo" titulado "El gran olvido" (p. 293), Horschild relata un ayudante militar del rey que presenció la incineración a gran escala de registros en 1908 poco antes de la entrega de los archivos libres. estado de Leopold al gobierno belga. Según el asistente, Gustave Stinglhamber, el rey dijo: "Les daré mi Congo, pero no tienen derecho a saber lo que hice allí". A continuación, Faulk argumenta que la evidencia existente implica a las fuerzas nativas:

Pero no debería importar, porque de 1904 a 1908, en respuesta a la protesta pública sobre el Congo, un consejo independiente creado por Italia, Suiza y Bélgica llevó a cabo una investigación en curso y publicó informes periódicos llamados The Official Bulletin of the Congo Free State.

Por supuesto, este consejo no informó de un genocidio extremo a instancias del gobierno de Leopold. De hecho, informaron que los abusos ocurrieron casi exclusivamente cuando se enviaron destacamentos de FP SIN un comandante europeo, y que la presencia de comandantes europeos fue lo que evitó atrocidades y violaciones.

(Es interesante leer estos boletines y ver cuán prácticos son al respecto, simplemente se asume que los negros violarán a menos que los blancos los mantengan en orden).

Entonces, lo que tenemos aquí es una perversión de la Defensa de Nuremberg. Los oficiales, que eran completamente europeos, no son responsables de sus soldados que no siguieron las órdenes. Pero la mayoría de los historiadores argumentan que el informe de la Comisión de Investigación corrobora la mayoría de los otros relatos de las atrocidades, especialmente el sistema de centinelas bajo ABIR.

Su relato no absuelve a los oficiales belgas tanto como revela el sesgo colonialista de aquellos que compilan el informe, quienes están incrédulos de que sus compatriotas europeos puedan estar implicados en tal barbarie, por lo que culpan a una combinación de mala supervisión blanca y descuido. “Impulsos sanguinarios” de los indígenas. Los comandantes belgas emitían órdenes eufemísticas, como "recordarles su deber", por lo que los soldados malinterpretaron esto o es mucho más probable que supieran exactamente lo que se esperaba y actuaran en consecuencia.

“La orden dada al comandante en jefe de un destacamento se expresaba generalmente de la siguiente manera:“ Fulano de tal es instruido para castigar o castigar a tal o cual pueblo ”. La Comisión tiene conocimiento de varias expediciones de este tipo cuyos resultados fueron frecuentemente asesino. Uno no puede sorprenderse de ello. Pues en el curso de operaciones delicadas que tienen por propósito la toma de rehenes y la intimidación de los nativos una vigilancia no siempre es posible para contener el instinto sanguinario del negro, pues cuando la orden de castigo viene de una autoridad superior es muy difícil evitar que la expedición asuma el carácter de una masacre acompañada de pillaje y destrucción de bienes. La acción militar de este carácter siempre excede su finalidad, siendo el castigo desproporcionado con respecto a la falta.

Esta línea de razonamiento es alucinante. Básicamente, está diciendo que las autoridades belgas no pueden ser consideradas responsables cuando el propósito mismo de la expedición es forzar el trabajo de un grupo de personas por la fuerza bruta. ¿Cómo son los que dieron la orden de alguna manera menos culpables en el acto simplemente por un exceso de celo por parte de quienes la ejecutaron?

Al discutir las mutilaciones, la Comisión también niega que haya participado ningún hombre blanco. Pero otros relatos contradicen esta narrativa. El periodista y explorador Edward Glave informó que Leon Rom, un oficial belga que se dice que es el modelo del Kurtz de Joseph Conrad, tenía una horca en su patio delantero y decoraba sus parterres con dos docenas de cabezas cortadas.

Un sacerdote católico transmitió un relato del comandante Leon Fievez mencionado anteriormente por un hombre local:

Todos los negros vieron a este hombre como el diablo del Ecuador. De todos los cuerpos muertos en el campo, hubo que cortarle las manos. Quería ver el número de manos cortadas por cada soldado, que tenía que traerlas en cestas. Un pueblo que se negara a proporcionar caucho sería completamente barrido. Cuando era joven, vi al soldado Molili [Fiévez & # x27s], que luego custodiaba el pueblo de Boyeka, tomaba una red, metía en ella a diez nativos arrestados, colocaba piedras grandes en la red y la hacía caer al río. El caucho causa estos tormentos y por eso ya no queremos escuchar su nombre. Los soldados obligaron a los jóvenes a matar o violar a sus propias madres y hermanas.

Faulk luego hace otro argumento deshonesto que, dado que la mutilación no estaba escrita en la política oficial, no fue generalizada, aprobada o alentada por el régimen.

Y en términos de mutilación, cortar manos y pies, no hay documentación de que esa fuera la política de Leopold, ni la investigación encontró ninguna evidencia de que fuera la política de Leopold. De hecho, la investigación alegó que esto fue hecho por miembros indígenas de la FP, particularmente cuando un oficial europeo estaba ausente.

Es cierto que no había mucha política oficial de ningún tipo, y eso fue un gran problema. Los funcionarios tenían una discreción ilimitada y un mandato para maximizar las ganancias, por lo que la práctica estaba muy extendida, particularmente como un medio para evitar que se desperdiciaran municiones costosas en la caza. Como señala Van Reybrouck:

En varios lugares, por lo tanto, surgió la práctica de cortar la mano derecha a los que habían disparado y llevársela como prueba de para qué se había utilizado la bala ... Durante el interrogatorio se esperaba que [el recaudador de impuestos] presentara las manos como piezas justificativas — como recibos por gastos incurridos.

A continuación, Faulk cuestiona la práctica basándose en que es intuitivamente impráctica.

Además, cortar las extremidades parece ser una política ridícula dado que el mayor problema que tenía Leopold era la escasez de mano de obra. También se sabe que la mutilación de extremidades se produjo antes y después del Estado Libre del Congo y, sin estadísticas fiables, no hay forma de saber si incluso aumentó durante el Estado Libre del Congo.

Una vez más, se hace eco de los negadores del Holocausto que señalan el absurdo desperdicio de mano de obra para llevar a cabo el genocidio, por lo que son escépticos de que el régimen nazi decidiera racionalmente dedicar recursos a tal empresa durante la guerra. Es un intento de aplicar la racionalidad a un acto inherentemente irracional de asesinato en masa.

Muchas de las mutilaciones y ejecuciones no fueron de trabajadores adultos sino de sus hijos, que con frecuencia eran tomados como rehenes y / o sometidos a violaciones y torturas. Y como ilustra el caso de Fievez, las operaciones más brutales y mortales fueron también las más rentables. Por lo tanto, no hay nada que decir que las altas tasas de mortalidad o mutilaciones no puedan coexistir con una alta productividad.

Y si bien la práctica de cortar las manos como trofeo en la guerra podría haber existido antes del estado libre, no fue regularizada en una forma bárbara de contabilidad por parte de un estado que existe para obtener ganancias a través de la violencia desnuda a escala industrial.

Aquí Faulk presenta uno de sus argumentos más falsos al acusar a quienes culpan a Leopold de infantilizar al pueblo del Congo.

Hay dos hechos más importantes a considerar. La primera es que había aproximadamente 200 europeos en la administración del Estado Libre del Congo en un momento dado, frente a alrededor de 13.000 soldados negros del FP a la vez. Y entonces la mutilación, violación y asesinato que se hizo tuvo que haber sido realizada de manera abrumadora por las tropas negras del FP.

Ahora, en ese momento, los belgas culparon a Leopoldo II por lo que estaban haciendo las tropas negras del FP porque veían a los negros como "mitad demonio y mitad niño" y los blancos eran responsables de su acción de la misma manera que un dueño de perro es responsable de un acción del perro.

"Claro, los negros mataron, pero son TU responsabilidad. Los negros hacen lo que hacen los negros ".

Los “liberales” blancos de hoy en día, por supuesto, estarían horrorizados ante tal pensamiento. Pero crea un problema de coherencia intelectual, están condenando a Leopold por un estándar que trata a los negros como mascotas de las que el dueño debe estar a cargo y responsable.

Su analogía con el perro tergiversa toda la noción de cadena de mando que forma la base de la organización militar. Un soldado no es un perro. Dejando a un lado la agencia individual, los soldados operan bajo órdenes. Nadie en su sano juicio diría que cuando los oficiales belgas enviaron a sus soldados en expediciones punitivas, ignoraban por completo lo que harían o hicieron. Y si fueron ignorantes, entonces son igualmente culpables por ejercer una supervisión laxa. Y miente sobre el número de belgas. Los registros muestran que solo la población belga era de 1.500 sin contar a otros representantes europeos blancos de empresas concesionarias de diferentes países.

Finalmente, Faulk se aventura en una negación rotunda, argumentando, nuevamente sin evidencia, que los críticos de Leopold tergiversaron el régimen al exagerar las atrocidades:

Entonces, si un editor de periódico deshonesto o ignorante obtiene algunas imágenes o la descripción de una batalla en esa guerra, tendría muchas imágenes sangrientas y detalles horripilantes, y entonces podría decir, "este es el Congo de Leopold" para sembrar deshonestamente la idea de que esta era la política normal de Estado Libre del Congo para todos los congoleños. Además, si digamos que algunos hombres del FP le cortaron las manos a 20 personas, bueno, 20 imágenes pueden llenar una página entera, y parecería que la mutilación está sucediendo todo el tiempo y luego podría decir, “esto es Congo de Leopold ”. A continuación, podría mostrar los hospitales horribles, sucios y sin suministros, sin el contexto de que esto era en realidad una mejora con respecto a la "medicina popular" de los congoleños. Pero solo imágenes de las horribles condiciones del hospital, y luego decir "este es el Congo de Leopold".

Pero la evidencia no son solo unas pocas imágenes. Mucho de esto proviene de relatos de testigos presenciales de misioneros protestantes de todo el mundo. En ese momento, Leopold acusó a los protestantes de difamar a los católicos belgas, pero incluso los periódicos católicos en Bélgica y en otros lugares informaron de las atrocidades. Y para ser una persona sin nada que ocultar, Leopold hizo todo lo posible para acosar y silenciar a sus críticos.

La mayor parte de su resumen final simplemente repite los puntos que ya han sido refutados en detalle, así que me centraré en un par.

El Congo de Leopold no tenía ningún tipo de estadísticas de población. Y, por lo tanto, no hay un registro de cuántas personas murieron en el Congo, lo que facilita que las personas saquen números de allí. Además, es el Congo, es un lugar donde la gente muere todo el tiempo por razones horribles y vive en condiciones que los europeos incluso en ese momento considerarían tortura. 200 administradores belgas no van a cambiar eso.

Entonces, aquí está minimizando enormemente la medida en que un régimen colonial puede exacerbar los fenómenos existentes, como las enfermedades y el hambre.

La cuota de caucho era solo una forma de impuestos. De hecho, a lo largo de la historia, el trabajo prestado al estado era la forma más común en la que la gente pagaba impuestos, ya que la mayoría de la gente no tenía moneda. Y así es como la mayoría de los congoleños pagaban sus impuestos, y la política de Leopold era que el impuesto de ningún hombre debería superar las 40 horas al mes.

La diferencia es que con los impuestos, normalmente se obtiene algo en forma de bienes públicos como la educación o la infraestructura. Los congoleños no obtuvieron nada y les quitaron mucho. Fueron desposeídos de su tierra, que fue nacionalizada y pasó a ser propiedad privada de Leopold. Su condición era en muchos aspectos peor que la esclavitud porque un amo de esclavos al menos tenía la obligación de velar por el bienestar de su propiedad. El CFS y sus concesiones solo se preocupaban por cuánto valor podían extraer, y lo harían por todos los medios necesarios.

Y nunca he oído hablar de un caso en el que el IRS tomara como rehén a la familia de una persona y la mutilara porque no pagaba suficientes impuestos. Además, las autoridades centrales establecían las cuotas de caucho sin tener en cuenta las condiciones locales, como el número de trabajadores en una aldea, por lo que en casi todos los casos era imposible cumplirlas.

En cuanto a las reformas que limitan el trabajo a 40 horas, si es que se implementaron en la práctica, solo se hicieron después del informe de la comisión en 1904 o posiblemente ni siquiera hasta el período del Congo Belga en 1908.Algunos historiadores han señalado que, a pesar de las supuestas reformas, en el Congo todo siguió como de costumbre mucho después del período del Estado Libre del Congo, ya que el personal no cambió en absoluto.

En cuanto a cortar las extremidades, esa era una práctica anterior y posterior al Congo de Leopold. Además, varias de las fotos de africanos con las extremidades cortadas tienen europeos posando con ellos ¿imaginas que posarían con ellos si lo hubieran hecho ellos mismos? ¿Crees que querrían tomar fotos porque estaban orgullosos de hacerlo ellos mismos?

Una vez más, Faulk está tergiversando severamente los hechos. Los europeos que menciona posando con las extremidades amputadas eran misioneros que intentaban hacer sonar la alarma sobre los horrores del Congo, no funcionarios coloniales.

Y los activistas, que buscan un número llamativo, dicen "10 millones" y rápidamente improvisan imágenes, anécdotas y relatos personales, sin hacer el primer nivel de investigación y preguntan "¿es esto posible" o tratan de averiguar si los indicadores de la población pasada mostraron una disminución o aumento de la población durante el período. Algo similar sucedió en Gran Bretaña durante la revolución industrial cuando los políticos se enteraron de las espantosas condiciones de las fábricas, ignorantes del hecho de que era una mejora de las aún más espantosas condiciones de la vida campesina. Al menos esa es una hipótesis alternativa.

Así que Faulk termina insultando el trabajo de los historiadores que han dedicado gran parte de su vida a estas cuestiones y han hecho mucho más que una "investigación de primer nivel". Concluye con el supuesto estándar de que el colonialismo fue un beneficio neto para los colonizados comparable a la Revolución Industrial y que de alguna manera las vidas de los congoleños mejoraron o no se vieron afectadas por el desplazamiento y un cruel régimen de trabajo forzoso.

El Estado Libre del Congo era una gran pirámide de sufrimiento y explotación con el rey Leopoldo en la cúspide. En ausencia de supervisión o de un estado de derecho firme en un entorno donde se incentivaba la brutalidad, la violencia a gran escala era inevitable. Las pérdidas sufridas en el período inicial, cuando la principal fuente de ingresos era el marfil, provocaron los peores excesos en el boom del caucho de la década de 1890. A los funcionarios locales se les quitó los salarios y se les puso en un sistema de comisiones basado en la producción de caucho, lo que los motivó a una crueldad inimaginable por interés propio.


Foro de política global

El explorador escocés David Livingstone explora el río Congo y sus alrededores.

El rey Leopoldo II de Bélgica hace planes para la colonización del Congo. Él encarga al ex periodista Henry Morton Stanley firmar tratados con los jefes locales.

El Estado Libre del Congo se estableció bajo Leopoldo después de ser reconocido formalmente por las potencias europeas en la Conferencia de Berlín.

Las fuerzas belgas anexan varias áreas de la cuenca del Congo, lo que obliga al control del comercio. Los congoleños se ven obligados a realizar trabajos forzados para cosechar caucho y marfil y construir transporte y otras infraestructuras. Millones de congoleños mueren a manos de los escuadrones de represión de Leopold.

En reacción a las protestas por las atrocidades cometidas contra los congoleños, el parlamento belga anexa el Estado Libre del Congo. Se cambia el nombre de Congo Belga.

La República del Congo se independiza de Bélgica. Patrice Lumumba, líder del Movimiento Nacional Congoleño (el primer partido nacional del país), gana las primeras elecciones nacionales. Es depuesto en unos meses por el líder del ejército Joseph D & eacutesir & eacute Mobutu y asesinado por secesionistas el 16 de enero del año siguiente.

Se envían hasta 20.000 efectivos de mantenimiento de la paz de la ONU al Congo después de que el país recién independizado solicite ayuda para resistir a las tropas belgas. El Consejo de Seguridad de la ONU pide a Bélgica que se retire. En los años inmediatamente posteriores a la independencia, varios secesionistas (incluidos extranjeros y congoleños) chocan con las fuerzas provisionales de la ONU por el control.

Mobutu se instala como presidente.

Mobutu fue elegido presidente oficialmente en las elecciones nacionales.

Mobutu cambia el nombre del país a Zaire (y cambia su propio nombre a Mobutu Sese Seko Kuku Ngbendu Wa Za ​​Banga, que generalmente se traduce como "el guerrero todopoderoso que, debido a su resistencia e inflexible voluntad de ganar, pasará de la conquista conquistar dejando fuego a su paso "o también" el gallo que cuida a todas las gallinas "). Los intereses extranjeros se nacionalizan.

La mayoría de las propiedades nacionalizadas regresaron a sus antiguos propietarios.

Los rebeldes zairenses lanzan incursiones desde Angola y Zambia en la región de Katanga en Zaire. Son repelidos con la ayuda de tropas francesas y belgas.

Por primera vez, Mobutu permite elecciones legislativas (aunque no la formación de partidos de oposición).

Mobutu es reelegido presidente por tercera vez. Es su vigésimo año en el cargo.

Mobutu declara la Tercera República y promete elecciones multipartidistas. Canadá se encuentra entre varios países que cortaron la ayuda a Zaire después de que combatientes del gobierno mataran a un grupo de estudiantes que protestaban.

Mobutu despide al recién aclamado Primer Ministro & iacute ‰ tienne Tshisekedi (que se opone a Mobutu) y lo reemplaza con una serie de líderes títeres. Las naciones occidentales reaccionan cortando todos los lazos con Zaire y sacando a sus ciudadanos del país.

Mientras Mobutu está fuera del país, los rebeldes tutsi toman el control de una gran parte del este de Zaire. Con la ayuda de Ruanda, toman la capital.

Laurent-D & eacutesir & eacute Kabila se convierte en presidente y cambia el nombre de Zaire como República Democrática del Congo. Al año siguiente, tropas de Ruanda y Uganda invaden con la esperanza de sacar a Kabila del poder. Son detenidos por tropas angoleñas, namibias y zimbabuenses aliadas con Kabila.

Después de más de dos años de lucha, los países involucrados firman el acuerdo de paz de Lusaka. Pero la lucha continúa, incluso a pesar de la presencia de un contingente de más de 5.000 efectivos de mantenimiento de la paz de la ONU enviados para vigilar el alto el fuego.

Laurent Kabila asesinado por un guardaespaldas y sucedido por su hijo Joseph. Más tarde ese año, Joseph Kabila llega a un acuerdo para que las tropas respaldadas por Ruanda y Uganda se retiren y para la retirada de las tropas de la ONU. En este punto, se estima que 2,5 millones de personas habían muerto en los combates, según el Comité Internacional de Rescate con sede en Estados Unidos.

Se alcanzan acuerdos de paz separados entre el Congo y las tropas respaldadas por Ruanda y Uganda para su retirada. La mayoría se retira, pero algunos grupos de soldados permanecen en el país, prácticamente sin control de la oposición.

Firma de una nueva constitución que prevé la instalación de un gobierno provisional acordado por las facciones rivales.

Las Naciones Unidas votan para enviar una fuerza multinacional de mantenimiento de la paz al Congo. Francia lidera una fuerza en la región de Bunia con instrucciones de tomar todos los medios necesarios para hacerse con el control. Desde la retirada de las tropas ugandesas a principios de mes, Bunia había sido atormentada por la violencia entre grupos tribales en guerra.

Los residentes de la ciudad congoleña de Bunia vitorean cuando las tropas francesas comienzan a llegar a la región. UNICEF dice que las hostilidades le impiden ayudar a millones de personas. Hasta 500 personas murieron en la provincia oriental de Ituri en el último mes. Eso llevó a la ONU a autorizar una fuerza de 1.400 soldados liderada por Francia para ir a la República Democrática del Congo para intentar restablecer el orden.

Las primeras 40 tropas de combate francesas llegan a la ciudad congoleña de Bunia, con el objetivo de poner fin a años de violencia tribal. Las tropas serán parte de un contingente internacional de 1.400 efectivos que está tomando forma bajo un mandato de la Unión Europea y la ONU. Está previsto que más de 600 soldados franceses lleguen a Bunia dentro de una semana.

Más de un mes después de que las tropas francesas llegaran por primera vez para desmilitarizar la ciudad congoleña de Bunia, el crepitar de los disparos continúa rompiendo el silencio nocturno. La gente ha comenzado a regresar después de que un aumento en los combates en mayo de 2003 hizo que muchos se fueran. Pero todavía hay escaramuzas en las afueras de la ciudad. A principios de semana, la fuerza con mandato de la ONU estaba mostrando lo segura que era Bunia ahora que se niega a llevar a los periodistas en patrullas nocturnas.

Los dos principales líderes rebeldes del Congo prestan juramento como vicepresidentes de un nuevo gobierno de poder compartido. El desarrollo se considera un paso importante hacia el fin de una sangrienta guerra civil, pero se produce en medio de una renovada violencia en el expansivo país africano. Jean-Pierre Bemba y Azarias Ruberwa prestaron juramento en una ceremonia a la que asistieron miles de personas en la capital, Kinshasa. También prestaron juramento como vicepresidentes un miembro de la oposición política y aliado del presidente en ejercicio Joseph Kabila. El mandato del nuevo gobierno es reunificar el país, que ha sido destrozado por una guerra civil de cinco años.

Los enfrentamientos entre el ejército congoleño y hombres armados leales a un militar suspendido estallan en Bukavu, cerca de la frontera con Ruanda. El coronel Jules Mutebutsi es un ex oficial del Rally por la Democracia Congoleña, un grupo rebelde respaldado por Ruanda que se unió al gobierno de poder compartido.

Dos grupos de soldados renegados se apoderan de Bukavu a pesar de la presencia de varios cientos de efectivos de mantenimiento de la paz de la ONU. Los rebeldes dicen que el comandante del ejército de la región estaba persiguiendo a los tutsis en el este del Congo. El Consejo de Seguridad de la ONU condena la incautación y el presidente congoleño Joseph Kabila acusa a Ruanda de ayudar a los renegados.

Las fuerzas gubernamentales retoman Bukavu sin disparar un solo tiro, marchando hacia el centro de la ciudad mientras los residentes cantan, tocan tambores y tocan bocinas. Las tropas leales al coronel Mutebutsi huyeron de la ciudad la noche anterior.

Un violento motín en Kinshasa deja al menos cinco personas muertas días antes de las primeras elecciones multipartidistas libres en el Congo en 46 años. Una turba ataca y mata a un soldado que, según informes, disparó contra una multitud en un mitin de campaña. La ONU dice que dos policías murieron y los funcionarios del candidato Jean-Pierre Bemba dicen que murieron tres civiles.

Millones de congoleños votaron en las primeras elecciones parlamentarias y presidenciales multipartidistas desde que el país africano se independizó de Bélgica. Cerca de 25 millones de personas están registradas para votar por 33 candidatos presidenciales, 9,000 legislativos nacionales y 10,000 candidatos a la asamblea provincial. Aproximadamente 60.000 policías congoleños, 17.000 efectivos de mantenimiento de la paz de la ONU y 1.000 soldados de Europa proporcionaron seguridad para la votación.

La lucha continúa entre los combatientes leales al señor de la guerra tutsi Laurent Nkunda, los grupos de milicias y el ejército. Un total de entre 1,4 millones y dos millones de personas han sido desplazadas desde 2007 en la provincia de Kivu del Norte, dice el Programa Mundial de Alimentos de la ONU.

Nkunda pide un alto el fuego unilateral y pide negociaciones directas con el gobierno del país. El alto el fuego se produce después de cuatro días de violencia cuando los seguidores de Nkunda intentaron tomar la ciudad de Goma.

Los líderes del Congo y Ruanda acuerdan reunirse con el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, para ayudar a resolver el conflicto.

La violencia continúa a pesar de las conversaciones y el alto el fuego, con informes de soldados borrachos del ejército del Congo saqueando y violando en Goma y fuerzas gubernamentales renegadas saqueando y quemando campos de refugiados.

El Consejo de Seguridad de la ONU acordó por unanimidad el 20 de noviembre enviar 3.100 tropas de mantenimiento de la paz más al Congo. La misión actual, en la que participan 17.000 efectivos de mantenimiento de la paz, el mayor contingente de la ONU del mundo, se considera ineficaz porque se encuentra dispersa en un área tan grande como Europa occidental y es incapaz de detener los combates.


Congo belga

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Congo belga, Francés Congo Belge, antigua colonia (coextensiva con la actual República Democrática del Congo) en África, gobernada por Bélgica desde 1908 hasta 1960. Fue establecida por el parlamento belga para reemplazar el anterior Estado Libre del Congo, de propiedad privada, después de la indignación internacional por los abusos hubo presión para la supervisión y la rendición de cuentas. La actitud oficial belga era el paternalismo: los africanos debían ser cuidados y entrenados como si fueran niños. No tenían ningún papel en la legislación, pero los gobernantes tradicionales fueron utilizados como agentes para recaudar impuestos y reclutar mano de obra. Los gobernantes que no cooperaron fueron depuestos. A finales de la década de 1950, cuando Francia y el Reino Unido trabajaron con sus colonias para prepararse para la independencia, Bélgica todavía presentaba al Congo como una tierra idílica de relaciones entre padres e hijos entre europeos y africanos.

Las corporaciones privadas europeas y estadounidenses invirtieron fuertemente en el Congo Belga después de la Primera Guerra Mundial. Se desarrollaron grandes plantaciones (cultivo de algodón, palma aceitera, café, cacao y caucho) y granjas ganaderas. En el interior, se extraían oro, diamantes, cobre, estaño, cobalto y zinc, la colonia se convirtió en una importante fuente de uranio para los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. Los africanos trabajaban en las minas y plantaciones como trabajadores contratados con contratos de cuatro a siete años, de acuerdo con una ley aprobada en Bélgica en 1922. Las carreteras, ferrocarriles, estaciones eléctricas y edificios públicos se construyeron mediante trabajo forzoso.

La resistencia africana desafió al régimen colonial desde el principio. Una rebelión estalló en varios distritos del este en 1919 y no fue reprimida hasta 1923. Los grupos religiosos antieuropeos estaban activos en la década de 1920, incluido el kimbanguismo y la Misión Negra en el oeste y Kitawala en el sureste. El malestar aumentó en los años de la depresión (1931-1936) y durante la Segunda Guerra Mundial. Debido a que las asociaciones políticas estaban prohibidas en ese momento, los reformadores se organizaron en clubes culturales como Abako, una asociación de Bakongo formada en 1950. El primer partido político congoleño a nivel nacional, el Movimiento Nacional del Congo, fue lanzado en 1958 por Patrice Lumumba y otros líderes congoleños. En enero de 1959, estallaron disturbios en Leopoldville (ahora Kinshasa) después de que se realizara una manifestación pidiendo la independencia del Congo. Más tarde ese año también se produjeron violentos altercados entre las fuerzas belgas y congoleñas, y Bélgica, que anteriormente sostenía que la independencia del Congo no sería posible en el futuro inmediato, capituló repentinamente y comenzó a hacer arreglos para la independencia del Congo. El Congo se convirtió en república independiente el 30 de junio de 1960.

Los editores de Encyclopaedia Britannica Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy McKenna, editora principal.


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